Se legaliza el consumo con fines recreativos * Toda una fiesta nacional para celebrar el acontecimiento * El segundo país en dar este paso después de Uruguay * Fiebre verde: una industria que prevé ganancias de más de 6.5 mil millones para 2020 * La marihuana ya cotiza en la bolsa de valores de Wall Street.

Redacción Latitud45.ca / Plataforma Multimedia

MONTREAL (19 octubre 2018).— En medio de una euforia colectiva a nivel nacional y luego de una prohibición que duró 95 años en Canadá, el consumo con fines recreativos de la marihuana o cannabis se legalizó este miércoles 17 de octubre en todo el territorio canadiense.
   Y con la primera venta legal, se puso en marcha la maquinaria de esta nueva industria, la de la cannabis e incluso las empresas que la cultivan y la comercializan concesionadas por el gobierno de Canadá, ya cotizan y venden acciones de marihuana en la bolsa de valores de Wall Street a precio más alto que el del oro.
   Canadá se ha convertido en la primera de las potencias mundiales del G-7 en legalizar el consumo de esta droga y la segunda nación en el mundo, después de Uruguay, en tomar esta medida.

Antecedentes: prohibida desde 1923

La marihuana fue prohibida en Canadá en 1923 y fue uno de los primeros países en proscribirla. Al paso del tiempo, durante los años 60s, cuando el consumo de esta hierba se hizo muy popular, hubo iniciativas del gobierno canadiense tendientes a tolerar su uso pero nunca se dieron pasos más firmes.
   En abril de 2017 se presentó el proyecto de ley C-45, para legalizarla y el pasado 17 de julio, el primer ministro Justin Trudeau confirmó su despenalización para fines recreativos, luego de un intenso debate de varios días en el Senado, en Ottawa, que finalizó el martes 17 de julio por la anoche, al ser aprobado dicho proyecto de ley.
   Esta legalización fue una promesa de Trudeau durante su campaña electoral en 2015, cuando buscaba llegar a la primera magistratura de Canadá por el Partido Liberal.

Detalles de la nueva ley

Conocida como The  Cannabis Act o La Loi sur le cannabis, esta ley tiene 8 puntos principales a conocer por toda la población:
1.- Para comprar, poseer y consumir marihuana, se debe tener una edad mínima de 18 años.
2.- Se prevén penas severas para quien dé a consumir marihuana a un menor de edad.
3.- Los productos de cannabis tendrán un sello de impuestos de diversos colores según la provincia canadiense, para identificarlos como legales.
4.- El consumidor debe usar la marihuana de manera responsable y conocer los efectos que tiene sobre su salud. Esta droga tiene riesgos de salud sobre todo para los adolescentes y los adultos jóvenes.
5.- No se deben manejar vehículos o maquinaria ni trabajar bajo los efectos de esta droga.
6.- La marihuana se debe mantener lejos del alcance de los niños y de animales de compañía.
7.- Es ilegal viajar a otro país desde Canadá en posesión de marihuana.
8.- El uso de la cannabis con fines medicinales será mantenido para las personas que tengan una prescripción médica autorizada.
   La ley federal permite a cada provincia hacer sus propias reglamentaciones para la venta, el consumo y la posesión de esta planta.  Por ejemplo, la ley federal permite que los adultos tengan en su casa hasta cuatro plantas de marihuana. Pero en Quebec esta posibilidad ha sido prohibida, lo mismo que en Manitoba.

 Otras restricciones: posesión y viajes

 La ley federal permite que cada persona tenga hasta 30 gramos de cannabis consigo. En Quebec la regulación es más benigna pues permite que un adulto pueda poseer hasta 150 gramos en casa. De acuerdo con cálculos del diario The New York Times, esos 30 gramos permiten enrollar unos 60 cigarros regulares de marihuana, listos para fumarse.
   Queda prohibido que una persona que viaje fuera de Canadá transporte marihuana, pero si viaja en avión dentro de Canadá, le está permitido traer consigo 30 gramos.
   A los pilotos de avión de las aerolíneas comerciales canadienses, Air Canada y WestJet, se les prohibió fumar marihuana y a los policías en Montreal, el Servicio de Policía de la Ciudad (SPVM) se les permite consumir esta droga, pero no pueden presentarse a trabajar bajo sus efectos. En Calgary los policías tienen prohibido fumar incluso en sus vacaciones.
   Sin embargo en Nueva Brunswick son muy tolerantes, al grado de que la agencia de cannabis del gobierno de esa provincia, proporcionó una guía paso a paso en su sitio web sobre cómo enrollar un  cigarro de marihuana. Es decir, ahí hasta el gobierno enseña a los novatos a “forjar” su propio “toque”.

Venta y comercialización

En la provincia de Quebec, la venta estará a cargo de la nueva administración del gobierno llamada SQDC, Sociedad de Quebec de Cannabis, es decir, estará bajo el control de la administración quebequense, al igual que los cigarros y el alcohol.
   El precio por gramo de marihuana en las tiendas de la SQDC, se fijó en 5.25 dólares, con lo cual se convierte en el precio más bajo en todo Canadá, contra el costo que tiene por ejemplo en Nueva Brunswick y en Terranova y Labrador, que es de entre 6 y 16 dólares.
   Este precio bajo en Quebec también lleva la intención de acabar con el mercado negro de venta de cannabis, a fin de que el gobierno se apropie de un negocio millonario que, se prevé, deje ganancias de 6 mil 500 millones de dólares de aquí a 2020 en todo Canadá, a través de las empresas que han recibido la concesión para cultivar, producir, empacar, distribuir y vender la cannabis, según un análisis de The New York Times.

La fiebre verde

“La legalización del cannabis ha dado lugar a la llamada ‘fiebre verde’ y los cultivadores autorizados de cannabis presionan para establecerse en lo que se espera que sea una industria de 5 mil millones (de dólares estadounidenses) (6,500 millones de dólares canadienses) para 2020, respaldada por la llegada esperada de miles de turistas de marihuana de Estados Unidos”, señala el diario neoyorquino.
   Montreal, la principal y más grande ciudad de Quebec, es “líder mundial en la producción de marihuana de alta calidad y otros productos de cannabis”, de acuerdo con Post Fest Montreal, un organismo que prepara ya el primer Festival Anual de la Marihuana de Montreal, al amparo de la legalización, para conmemorar este acontecimiento.
   “Un producto que es consumido regularmente por más del 30% de los adultos de América del Norte, un número que aumentará hasta 45% o más con la legalización”, afirma el mismo organismo.
   Según cifras de la oficina nacional Estadísticas Canadá, 4.9 millones de canadienses consumieron cannabis en 2017 y el consumo per cápita fue de 20 gramos de marihuana por persona.
   “La razón declarada para legalizar el cannabis fue domesticar un comercio ilegal de miles de millones de dólares. Pero desde Toronto hasta Winnipeg y Vancouver, cientos de tiendas ilegales han indicado que no tienen intención de cerrar y la cadena de suministro del mercado negro sigue profundamente arraigada”, dice el reporte de The New York Times.

La cannabis en wall street

El negocio de la legalización de la marihuana para fines recreativos tiene ya a unas 30 empresas en competencia por cultivarla y comercializarla, a tal grado que esta industria relativamente nueva ya está cotizando en la bolsa de valores en Estados Unidos y en Canadá y en esta última semana previa a la legalización, las acciones crecieron en su valor de mercado en 120%. Por ejemplo, Canopy Growth es  una empresa canadiense que produce cannabis y que cotiza en la bolsa de valores en Wall Street.
  Publica el diario El País el pasado 1 de octubre de 2018: “En julio pasado, la canadiense Tilray se convirtió en la primera empresa cotizada en el NASDAQ que se dedica a producir marihuana para uso medicinal. Debutó a 17 dólares. Esta semana estaba por encima de 130 dólares por acción. El pasado agosto, el gigante de las bebidas Constellation Brands (Corona, Modelo, Pacífico, vodka Svedka, tequila Casa Noble, vino Meiomi) anunció una inversión de 4,000 millones de dólares en Canopy Growth, una empresa canadiense de cannabis. Se trata de la mayor apuesta que ha visto hasta ahora la industria de la marihuana. Por comparar, es la cantidad por la que Disney compró la marca Star Wars”.

Abrieron 12 tiendas en quebec

El primer día de la legalización, este miércoles 17 de octubre, eufóricos clientes comenzaron a formarse desde las 3 de la mañana o un poco antes, en las afueras de las 12 tiendas que de la Sociedad de Quebec de Cannabis SQDC, para ser los primeros en comprar marihuana en forma legal. Estas tiendas abrieron sus puertas a las 10 de la mañana y en Montreal, según reportes periodísticos, ya las filas de consumidores rodeaban algunas manzanas aledañas.
   Sólo los mayores de 18 años pueden acceder a estos establecimientos, de los cuales tres se ubican en Montreal: en el Centro, calle de Saint-Catherine Oeste; en Rosemont-La-Petite-Patrie, en la Plaza Saint-Hubert y en el Boulevard de l’Acadie, en Ahunstic-Cartierville.
   En estos sitios se puede comprar la cannabis en seis modalidades o presentaciones:
1.- En estado seco.
2.- En polvo.
3.- En aceite.
4.- En spray bucal.
5.- En cigarrillos pre-enrollados.
6.- En píldoras o pastillas.
   Se puede elegir la intensidad del producto: moderada, media y alta. Hay tres especies de cannabis: índica, sativa e híbrida.
   También se encuentra en distintos sabores: cítricos, sabor zorrillo, queso, resina de madera, cereza, tierra, flor, esencia natural y pimienta.
   Hay otras tres tiendas en construcción en Brossard, Joliette y junto al metro Berri-UQAM.

Primeros compradores en Canadá y Montreal

La primera compra-venta legal de esta droga se realizó a través de la operadora de tiendas de marihuana, Tweed, empresa que se encarga del cultivo, producción, distribución y venta, en una sucursal de St. John, en Terranova, a los felices clientes Ian Power y Nikki Rose, quienes en medio de un mar de reporteros y cámaras de televisión, se convirtieron en los primeros canadienses en comprar cannabis recreativa en este país, según reportó la cadena televisiva CBC News.
   La primera venta en Montreal fue en la tienda de Saint-Catherine Oeste en la zona centro: “Es un día histórico en Montreal, en Canadá en general y quería ser parte de este increíble día”, dijo Hugo Senécal, el primer cliente de la SQDC en la tienda Saint-Catherine. “Quería ser el primero en la línea. Todo fue asombroso, estaba como un bebé al poder comprar marihuana. En la tienda me atendió gente muy amistosa, súper amable, tratando de ayudarme en todo. Fue el primer día y yo fui el primer cliente... Fue una súper experiencia. Es como comprar una camiseta, pero ahora estás comprando marihuana legal”, señaló en entrevista para Le Journal de Montréal TV.
   La cannabis también puede comprarse  en línea en el sitio web de la SQDC.

Consumo en lugares públicos

La ley federal permite a cada provincia y ciudad aplicar sus propias regulaciones. En Montreal, cada distrito tendrá sus reglas al respecto: por ejemplo, en la Ville de Saint-Laurent y en Pierrefonds-Roxboro no se permitirá fumar en lugares públicos.
   En general, en Montreal  no se permitirá fumar marihuana donde los cigarrillos estén prohibidos, así como en establecimientos educativos, instituciones sociales y de salud, oficinas de gobierno ni en ciclopistas.

Fiesta de costa a costa

En todo Canadá este miércoles 17 de octubre fue un día de fiesta y los principales medios de comunicación, periódicos, cadenas de televisión y sitios de noticias on line, reproducían videos e informaciones de lo que fue una gran celebración en todo el país por la legalización del consumo recreativo de la marihuana.
   Festejos públicos con música, baile, euforia, concentraciones de fumadores y por supuesto, consumo de hierba en Halifax, Nueva Brunswick, Montreal, Toronto, Cálgary, Vancouver y Ottawa, frente al Parlamento.
   En Montreal se reunieron cientos de personas en el Ángel de Mont-Royal, donde fumaron alegremente para convertir el lugar en un gran hornazo con una gigantesca humadera, ante la tolerancia de la policía.


Con información de The New York Times, Le Devoir, El País, 24 Heures, Le Journal de Montréal, CBC News, gobierno de Canadá, Estadísticas Canadá, Countrymeters Canada y Pot Fest Montréal.